伊斯特伍德《骡子》在神秘院线上映?那里是艺术电影的“伊甸园”

由奥斯卡金像奖最佳导演克林特·伊斯特伍德自导自演的新片《骡子》正式宣布定档,将于全国艺联院线上映。然而时至今日,很多普通观众对成立于2016年的全国艺联院线仍然十分陌生,这个被称为“艺术电影伊甸园”的院线放映联盟在做着什么样的事情?又为艺术电影发行和促进中国电影市场多元化发展做出了哪些贡献呢?

7月24日,由华纳兄弟影片公司出品的口碑佳片《骡子》发布了定档预告和海报,正式宣布将于8月26日在全国艺联院线上映。

提起这部电影的导演克林特·伊斯特伍德,很多中国观众可能没什么深刻的印象,但他的作品绝对如雷贯耳。除了为他带来一座奥斯卡金像奖最佳导演奖杯的《不可饶恕》之外,《廊桥遗梦》《百万美元宝贝》《泽西男孩》和《萨利机长》等也都是口碑票房双丰收的佳作,甚至部分观众还给他起了个昵称,叫“东木”或者“东木老爷子”。

而这一次已经89岁的“东木老爷子”另辟蹊径,在电影中讲述了一个同样年过八旬的老人的故事,在轰动一时、震撼全美的犯罪大案背景下,是最朴实的单线性叙事,连最容易出彩的回忆性叙事和快速剪辑都一并舍弃,仅依靠剧本转折和人物关系来推进叙事,却直击每一个观众的心灵深处。

该片已于2018年12月14日在全美上映,取得了IMDB7.1分、豆瓣7.9分的佳绩。作为伊斯特伍德多年来难得一见的自导自演之作,《骡子》能够成功登陆全国艺联院线,可以说给广大影迷带来了惊喜。

与此同时,问题接踵而至:这个“全国艺联院线”是什么,为什么不选择普通院线?

电影《骡子》是根据2011年轰动全美的传奇涉毒大案改编,美国缉毒署在一次抓捕行动中逮捕了一个不同寻常、年龄高达87岁的毒贩,他不但是美国缉毒史上最年长的落网者,更因为高额的运毒量成为了毒贩间的传奇。

片名中的“骡子”指的也正是像主人公一样专门为贩毒集团运送毒品的司机,尽管主角是一个罪犯,但影片对于公路元素的利用与去年的奥斯卡最佳影片《绿皮书》有异曲同工之妙,讨论的主题也都是“自我救赎”和“家庭亲情”。

鲁迅曾经说过,“悲剧将人生的有价值的东西毁灭给人看”,伊斯特伍德在这个看似普通的故事中,淋漓尽致地展现了一个耄耋之年的老人被迫走上犯罪道路的无奈。为了填饱肚子,他成了犯罪集团的“骡子”,却并没有因此改变自己的生活态度和价值观,从正义的角度来看他当然应该被审判,而在一次次运毒的过程中,各类人物的不断介入不仅推动了剧情,也给了伊斯特伍德精准诠释人物的空间,润物无声地让观众喜欢上了这个老派过时又本性纯良的老头儿。

通过一系列事件的推进、蓄力,导演之前埋下的伏笔最终到了揭开的时刻,主人公必须在所谓的“工作”和家人之间做出抉择。是继续自我,还是为此赎罪?这样的灵魂拷问足以将一部影片推上佳作的高峰,而这次抉择和导致的结果也将故事和主题紧紧链接在了一起,成功令观众看懂了导演想要诠释的价值观。

这是一个被时代抛弃的人的故事,比起市场上数量众多的主流商业片,它的题材不仅小众而且敏感,通过主人公单一视角叙事,对观众的艺术欣赏水平要求较高,因此相对传统电影院线来说,全国艺联院线显然是更好的选择。

一直以来,“观众会不会看艺术电影”和“观众能不能看到艺术电影”就如同那个著名的问题“先有鸡还是先有蛋”,是一个找不到头绪的纠结命题。但如果观众根本就没有选择,所有的讨论也就失去了意义。

于是在为商业电影和文艺电影提供差异化生存的呼声下,“全国艺术电影放映联盟”在2016年10月正式成立,由分布在全国66个主要城市的超过100家影院组成,主要放映具有独特艺术价值的中外影片。

作为艺术电影放映的专业平台,全国艺联的选片机制极为严格,据悉,全国艺联会派出专家选片委员会参加各大国际、国内电影节,从中挖掘与艺联调性相符、艺术水准较高的影片。而选片标准则由艺术标准角度、审查考虑以及市场角度三方面组成,全方位考察影片能否投入市场放映。

同时,全国艺联也获得了一定的政策支持,比如能够享受到3个月秘钥期的“长线放映”优惠,给艺术电影和观众见面提供更加从容的条件。

自《海边的曼彻斯特》作为全国艺联分线发行的首部影片开始,《三块广告牌》《第三度嫌疑人》《路过未来》《阿飞正传》《八月》等中外优质艺术电影也经由全国艺联专线或联合发行,其中《三块广告牌》更是以最终累计票房6499万元,成为了目前艺联专线发行票房最高的影片。

对于观众来说,更关注的问题当然是这些全国艺联的加盟影厅分布在哪里、档期如何。截至2019年3月,全国艺联的加盟影院已从早期的100家增长至1820家影院,覆盖1-4线余座城市,这个数字还在不断地增长,努力为越来越多的观众提供观看艺术电影的机会与平台。

虽然近几年,艺术电影的观众群体在逐渐增长,但艺术电影排片少、票房低仍旧是发展过程中亟待解决的问题。

在商业大片的重重包围下,艺联发行的影片除《三块广告牌》《阿飞正传》等作品本身知名度较高,有力促进了影片票房走高以外,其他影片能否延续前者的成功,仍旧需要市场的进一步扩充与完善。

因此,全国艺联院线致力于为艺术电影提供专线发行,让艺术电影可以在一个相对低商业化竞争的环境中与观众见面,同时长期策划推出各类主题电影展映,如“雕刻时光”“艺术人生”“新锐巨浪”等等,在制定上映计划时让同期上映的影片形成有机呼应,逐步养成观众稳定的观影习惯和对全国艺联的品牌认知。

除了为观众提供优质的艺术片观影环境,全国艺联院线也会举办众多影片主创主题对谈、幕后交流等活动,让更多观众认识、了解艺术电影。而观众审美水平的提升和对于高品质电影的需求,不仅将促进艺术电影的蓬勃发展,对中国电影市场的健康全面成长也具有直观的推动作用。

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